Como saber si tienes esguince de tontería en 5 sencillos pasos

  1. Reconocer tus puntos más tontos

¿Piensas que eres más listo que la media de las personas? ¿No lo hacemos todos? Es algo que se llama “superioridad ilusoria”, y se da de forma más aguda en las personas menos capaces.

En tu defensa, puede que digas que sabes que eres listo por tus resultados académicos o lo bien que lo haces en los concursos.

Si es así, es posible que sufras de un “sesgo de confirmación”: la tendencia a fijarse solo en la evidencia que apoya tu punto de vista.

¿Todavía no estás convencido? Entonces los psicólogos dirían que sufres del “sesgo del punto tonto”: una tendencia a negar los errores en tu propio pensamiento.

  1. Estar preparado para ser mu tonto

“Un hombre no ismo que decir, en otras palabras, que hoy es más sabio de lo que era ayer”, escribió el poeta del siglo XVIII Alexander Pope.

Los psicólogos consideran que este tipo de pensamiento es un rasgo esencial de la personalidad conocido como “apertura mental”.

Entre otras cosas, mide cómo lidiamos con la incertidumbre, y con qué rapidez y voluntad cambiamos de opinión si aparecen nuevas evidencias.

Es un rasgo que alguna gente encuentra muy difícil de cultivar, pero ese momento de desinflarse a uno mismo tiene recompensa en el largo plazo.

Philip Tetlock, de la Universidad de Pennsylvania, le pide a gente corriente que haga predicciones sobre cómo van a evolucionar los acontecimientos políticos complejos a lo largo de cuatro años.

Ha visto que los que hicieron mejores predicciones utilizaron su apertura mental tanto como su elevado coeficiente intelectual.

3. Discutir con uno mismo

Si menospreciarte a ti mismo no es tu rasgo más fuerte, hay una estrategia simple para reducir estos sesgos: asume el punto de vista diametralmente opuesto y empieza a argumentar contra tus propias convicciones.

Otra táctica es ponerte en el lugar de otro e imaginar lo que piensa, algo que puede ser muy útil cuando lidiamos con problemas personales.

4. Imagina ¿qué pasaría si…?

Uno de los problemas que Sternberg más critica del sistema educativo es que no nos enseña a ser prácticos ni creativos.

Aunque ya no nos enseñen con los ejercicios de memorización, muchos profesores ni siquiera enseñan el el tipo de flexibilidad que es más necesaria en la vida real.

Una forma de desarrollar esta habilidad podría ser volver a imaginar acontecimientos clave.

Los estudiantes de historia podrían escribir un ensayo explorando “Cómo sería el mundo si Alemania hubiese ganado la segunda Guerra Mundial?

Puede sonar caprichoso, pero se trata de forzarte a considerar las distintas posibilidades y de construir hipótesis.

  1. No subestimar las listas de verificación

Como demuestra el accidente de Benjamin Franklin, la distracción y los despistes pueden ser la ruina del mejor entre nosotros.

Cuando se lidia con situaciones complicadas, es fácil olvidar lo básico. Por eso, Gawande es un férreo defensor de las listas de verificación.

En el hospital John Hopkins de Estados Unidos, por ejemplo, una lista con cinco puntos para recordar a los médicos los pasos básicos de higiene redujo la tasa de infecciones de diez días del 11% al 0%.

Derechos de autor de la imagen Thinkstock Image caption No hay que subestimar el papel de las listas.

Una lista similar para los pilotos estadounidenses en la segunda Guerra Mundial, recordándoles los procedimientos básicos para el despegue y el aterrizaje, redujo las muertes a la mitad.

Como dice Gawande, se trata de profesionales con las mejores habilidades y la tecnología más avanzada. Sin embargo, un simple papel acabó salvando muchas vidas.

Sea cual sea tu profesión, vale la pena considerar estos datos antes de asumir que ya lo sabes todo.

Practica estos pasos, y puede ser que empieces a descubrir talentos que hasta ese momento no habías reconocido.

“La inteligencia no es un resultado en un test, es la habilidad de saber qué quieres en la vida y de encontrar formas de conseguirlo”, dice Sternberg, incluso si esto conlleva darse cuenta de tus propias tonterías

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